Unicef: 'bescherm kinderen online'

Ondanks de massale aanwezigheid van kinderen online, wordt er te weinig gedaan om hen te beschermen tegen de risico’s van de digitale wereld en om hun toegang tot veilige online content te vergroten. Dat stelt het jaarlijkse rapport ‘State of the World’s Children’ van UNICEF. UNICEF doet prakitsche aanbelevingen naar aanleiding van dit onderzoek.

‘Children in a digital world’

Het rapport focust zich dit jaar op ‘Children in a digital world.’ Voor het eerst zet UNICEF de invloed van digitale technologie op de levens van kinderen op een rij. Volgens hen zijn overheden en bedrijven niet genoeg met de tijd meegegaan, waardoor kinderen aan nieuwe risico’s worden blootgesteld. Tegelijkertijd hebben miljoenen van de meest arme kinderen geen toegang tot de digitale wereld.

Voordelen digitale technologie

Het rapport onderzoekt de voordelen die digitale technologie kan bieden aan de meest achtergebleven kinderen, in armoede of in noodsituaties. Het gaat bijvoorbeeld om toegang tot informatie, maar ook het ontwikkelen van vaardigheden voor een digitale werkplek of het verkrijgen van een platform om te communiceren en anderen te ontmoeten. ‘Of we nou willen of niet, digitale technologie is een onomkeerbaar feit in onze levens. In deze digitale wereld is het een dubbele uitdaging hoe we de gevaren reduceren, maar ook de kansen die internet brengt maximaliseren, voor ieder kind’, zegt Anthony Lake, directeur van UNICEF International.

Online mensenhandel en kindermisbruik

Volgens UNICEF maken digitale netwerken zoals het Dark Web en cryptovaluta de ergste vormen van uitbuiting en misbruik mogelijk, waaronder mensenhandel en ‘made to order’ online kindermisbruik. Het rapport presenteert data en analyse over online gebruik van kinderen en over de impact van digitale technologie op het welzijn van kinderen, waaronder ook het groeiende debat over digitale verslaving en de effecten van schermtijd op hersenontwikkeling. 

Kwetsbaarheid van kinderen

Het rapport onderzoekt ook hoe internet de kwetsbaarheid van kinderen vergroot. Het gaat hier om misbruik van privé informatie, toegang tot kwaadaardige content en cyberpesten. De overvloedige aanwezigheid van mobiele devices, stelt het rapport, heeft online toegang voor veel kinderen mogelijk gemaakt zonder ouderlijk toezicht – waardoor gevaren groter worden.

Belangrijke uitkomsten rapport

  • Jonge mensen zijn het meest online. Wereldwijd is 71 procent van de jongeren online, tegenover 48 procent van de totale wereldbevolking.
  • Afrikaanse jongeren zijn het minst online aangesloten. Zo’n 3 op de 5 jongeren is offline, vergeleken met slechts 1 op de 25 in Europa.
  • Ongeveer 56 procent van alle websites is in het Engels. Veel kinderen kunnen geen content vinden die zij snappen of die passend is binnen hun cultuur.
  • Meer dan 9 op de 10 urls voor kindermisbruik zijn gehost in vijf landen: Canada, Frankrijk, Nederland, Rusland en de Verenigde Staten.

Praktische aanbevelingen

  • Geef alle kinderen betaalbare toegang tot kwalitatief hoogwaardige internetbronnen.
  • Bescherm kinderen tegen gevaar online, waaronder misbruik, uitbuiting, mensenhandel, cyberpesten en toegang tot ongeschikte content.
  • Bescherm de privacy en identiteit van kinderen online.
  • Onderwijs kinderen in digitale vaardigheden om hen geïnformeerd, veilig en betrokken te houden.
  • Werk samen met bedrijven voor het opzetten van ethische standaarden die kinderen online beschermen en bevoordelen.
  • Zet kinderen in het middelpunt van digitaal beleid

Lees alle uitkomsten in het rapport ‘Children in a digital world’